Вечера на хуторе близ Диканьки краткое содержание.

Часть 1

СОРОЧИНСКАЯ ЯРМАРКА


Одиноко тащился на ярмарку воз, заваленный мешками. На нем сидели мачеха с падчерицей, а хозяин Черевик шел рядом с возом. Параска (так звали его дочь) была первый раз на ярмарке, поэтому все ей было интересно.

Переезжая мост, на котором стояла толпа парубков, она услышала: «Ай да дивчина!» Взгляд девушки встретился с глазами того, кто это говорил, и ее поразила его красота.

Несколько колкостей парни отпустили в адрес мачехи. Это ее разозлило, она начала ругаться, но в ответ только получила комком грязи в спину.

Когда отца, ходившего с дочерью по ярмарке, что-то отвлекло, девушка почувствовала, что ее кто-то взял за рукав. Это оказался тот же парень. Когда отец вспомнил о дочери и повернулся, те уже стояли обнявшись и что-то нашептывая друг другу. Отец сказал парню: «Да ты мастер, как я вижу, обниматься! А я на. четвертый только день после свадьбы выучился обнимать свою жену, да и то, спасибо куму, надоумил». Парень понял, что мужик не слишком далек, и начал думать, как бы его склонить на свою сторону. Через некоторое время они уже били по рукам, а когда выпили по кружке, мужику будущий зять понравился еще больше.

Когда отец с дочерью рассказали матери о том, что произошло, она (так как имела сильное влияние на мужа) заставила его отказать Грицко.

Грицко пригорюнился. В это время мимо него проходил цыган и предложил сделку: он заставит Черевика отдать за Грицко Параску, а Грицко взамен продаст цыгану по дешевке волов. Тот согласился, не раздумывая.

Пока Черевик был на ярмарке, его жена Хавронья принимала у себя поповича. Неожиданно раздался стук в дверь. Она испугалась и спрятала его на досках под самым потолком.

На ярмарке случилось странное происшествие: все наполнилось слухом, что где-то между товара показалась красная свитка. Те, кто был не храброго десятка убрались домой. Кум с гостями решили идти к Черевику. Именно их стук так напугал Хавронью.

Сели за стол, выпили, стали рассказывать про красную свитку. Один раз за какую-то вину выгнали чертаиз пекла. Ему стало скучно, он начал с горя пьянствовать, все пропил, осталась на нем одна свитка. Пришлось заложить ее одному жиду за треть цены на Сорочинской ярмарке. Через год черт собирался за ней вернуться, поэтому приказал жиду не продавать ее. Жид не вытерпел и продал. Через год черт вернулся за свиткой, но жид сказал, что ничего о ней не знает. Вечером, когда жид молился у себя в хате, из всех окон на него выставились свиные рыла.

В хате послышался звук, напоминающий хрюканье, всех бросило в дрожь.

Через некоторое время рассказ возобновился. Жид признался, что продал свитку, но теперь ее нельзя вернуть, потому что к кому бы она ни попадала, у всех прекращалась торговля. Один мужик, разозлившись, изрубил ее топором, куски разбросал в разных местах. С тех пор каждый год черт приходит на ярмарку и собирает куски свитки, осталось найти один левый рукав. Вдруг распахнулось окно и из него высунулась свиная рожа. Все от страха разбежались кто куда.

На следующий день Черевик отправился на ярмарку продавать лошадь. К нему подошел цыган и спросил, что тот продает. Черевик обернулся и увидел, что вместо лошади к узде привязан кусок красного рукава свитки. Он испугался и побежал со всех ног. Его поймали и обвинили в краже лошади у Черевика. Он возражал, что не мог сам у себя украсть лошадь. Его связали. В это время мимо проходил Грицко и предложил освободить Черевика взамен на свадьбу с его дочерью. Черевик согласился.

ВЕЧЕР НАКАНУНЕ ИВАНА КУПАЛА

В одном хуторе часто показывался человек, или, точнее, дьявол в человеческом образе. Звали его Басаврюк. Люди боялись и не принимали подарки от него. Но если не возьмешь, нахмурит он брови так, что страшно становится, а если возьмешь, то жди вечером к себе в гости всякую нечисть.

На этом же хуторе жил у одного казака Коржа работник, которого звали Петрусь. У Коржа была дочка неземной красоты — Пидорка. Молодые люди были влюблены друг в друга. Но так как Петрусь был беден, как церковная крыса, Корж и слышать ничего не хотел об их свадьбе и обещал отдать дочь за богача.

Петрусь пошел в трактир, чтобы с горя напиться. Появляется Басаврюк и предлагает, юноше много денег, но за это Петрусь должен сегодня в ночь сорвать цветок папоротника. Петрусь, не раздумывая, соглашается.

Вечером Басаврюк встретил Петруся у Медвежьего оврага, и они пошли в лес. Уже совсем стемнело, Басаврюк оставил молодого человека одного, предупредив, чтобы тот не оглядывался, что бы ему не почудилось. Петрусь увидел, как распускается цветок папоротника, протянул руку, чтобы его сорвать, смотрит, а к цветку тянутся сотни мохнатых рук. Он быстро сорвал цветок, все исчезло, а на пне появился Басаврюк, синий, как мертвец. Оба пошли к ведьме, она сотворила заклинание, и цветок упал на то место, где под землей был зарыт клад. Петрусь начал копать, вдруг лопата ударилась о сундук. Петрусь хотел его схватить, но он уходил глубже в землю. Ведьма сказала: «Нет, не видать тебе золота, пока не достанешь крови челове-ческой». К нему подвели ребенка лет шести, закутанного белой простыней. Ведьма показала Петрусю движение, которое значило, что ребенку надо отрубить голову. Простыню сдернули, перед молодым человеком предстал Ивась (родной брат Пидорки). Петрусь замахнулся лопатой на ведьму, но в это время Басав-рюк напомнил ему про Пидорку. Брызнула безвинная кровь. Все пошло кругом, Петрусь бросился прочь. Когда он прибежал в свою хату, его обуял мертвый сон.

Очнувшись на третий день ото сна, Петрусь ничего не мог припомнить. В ногах брякнули мешки с золотом. Он отнес их Коржу и договорился о свадьбе. Пидорка рассказала Петрусю, что Ивася украли цыгане.

После свадьбы зажили молодожены хорошо. Но люди поговаривали, что не будет им добра, так как считали, что Петрусь взял деньги не иначе, как у черта.

Прошел месяц, никто не мог узнать Петруся, так он изменился. Весь день сидит на одном месте, ни с кем не разговаривает и все силится вспомнить что-то. Чего только не делала Пидорка, ничего не помогало. Кто-то посоветовал ей идти к колдунье, которая жила в Медвежьем овраге. Когда колдунья появилась на пороге хаты, Петрусь весь задрожал, засмеялся диким хохотом. «Вспомнил, вспомнил!» — закричал он в страшном веселье и запустил в старуху топором. Старуха исчезла, посреди хаты появился ребенок в белой простыне, Пидорка бросилась к нему, но привидение облилось кровью и озарило красным светом всю хату. Пидорка выбежала из хаты, за ней захлопнулась дверь. Когда дверь высадили, вся хата была полна дыма, и посредине, где стоял Петрусь, гора пепла.

Пидорка дала обет идти на богомолье, и через несколько дней ее уже не было в селе.

МАЙСКАЯ НОЧЬ, ИЛИ УТОПЛЕННИЦА

Левко вечером пришел к хате Гали, просит ее выйти к нему. Она не выходит. Он делает вид, что уходит. Дверь открывается, выходит Галя. Они беседуют. Галя спрашивает, говорил ли Левко о свадьбе со своим отцом. Левко говорил, но старик сделал вид, что не слышит, но молодой человек обещает, что попробует еще.

Недалеко находится пруд, а около пруда заброшенный ветхий дом. Галя просит рассказать историю, связанную с этим домом. Левко начал рассказ: в этом доме жил сотник со своей дочкой-красавицей. Однажды отец привел в дом молодую жену. Она так взглянула на падчерицу, что ей стало страшно. Ночью к панночке пришла черная кошка с железными когтями, бросилась ей на шею и начала душить. Панночка, отбросив кошку, схватила со стены отцовскую саблю и ударила ей кошку. На следующий день мачеха не выходила из комнаты. На третий день вышла с перевязанной рукой. Панночка поняла, что ее мачеха ведьма.

На четвертый день отец приказал дочери мести дом, как простой мужичке. На пятый день выгнал ее из дома и куска хлеба не дал. Она бросилась в пруд и утонула. Панночка сделалась главной среди утопленниц. Однажды на берегу пруда она увидела свою мачеху, схватила ее и утащила в пруд, но и здесь ведьма не растерялась, обратилась в утопленницу. С тех пор панночка никак не может узнать свою мачеху.

Галя вернулась в хату, а Левко пошел к друзьям. Когда он возвращался домой, то решил пройти мимо Галиного дома. Каково же было его удивление, когда он увидел, что она разговаривает с каким-то мужчиной. Разговор шел о Левке, незнакомец грозился как-нибудь отодрать Левку за чуб и говорил, что любит Галю. Она не верила ему. Тут Левко не выдержал и набросился на мужчину, это оказался его отец.

Левко подговорил друзей проучить отца. Они разбили окно камнем и начали петь песни про Голову. Голова выбежал на улицу и схватил первого попавшегося под руку, запер его в сарай. Потом пошел за писарем. По дороге они с писарем встретились, тот шел к нему с вестью о том, что поймал главного зачинщика шума, оказалось, что он выглядит так же, как пойманный Головой. Сначала пришли к Голове, отперли сарай и нашли там свояченицу. Потом пошли к писарю, открыли замок. К их удивлению, там была та же свояченица Головы. Она рассказала, что, когда ее выпустил Голова, какие-то парни схватили и притащили ее сюда.

Левко поздно ночью возвращался домой, проходя мимо заброшенного дома у пруда. Дом, как ни странно, выглядел довольно новым. Отворилось окно и из него выглянула голова молодой девушки. Она попросила Левко помочь найти ее мачеху. В это время на берегу пруда появилось несколько девушек, они начали играть в игру, которая называется «Ворон». Та, которую выбирают на роль ворона, должна ловить остальных. Первой девушке была не по душе эта роль, поэтому она отказалась, но тут другая вызвалась быть вороном. Она так хищно бросалась на девушек, что Левко понял, кто здесь ведьма. Тем более сквозь ее прозрачное тело просвечивало что-то черное. Левко указал на нее панночке. Девушка протянула ему записку, чтобы тот отдал ее отцу. Левко схватил записку и проснулся. Дом был опять ветхим, но записка осталась в руке.
Тут со всех сторон на Левку навалился народ и потащили к Голове. Голова опешил, когда увидел, что зачинщиком является его собственный сын. Он приказал вязать его. Но Левко отдал записку. Записка оказалась от комиссара. В ней он ругал Голову за то, что тот противится браку Гали и Левки, что на обратном пути он лично заедет проверить, состоялась ли свадьба.

Свадьба состоялась.

ПРОПАВШАЯ ГРАМОТА
Быль, рассказанная дьячком ***ской церкви

Эту историю рассказывает дьячок про своего деда, которого снарядили отвезти грамоту императрице.

Один раз задумалось вельможному гетману послать зачем-то к царице грамоту. Полковой писарь позвал к себе деда и сказал ему, что снаряжает его сам гетман гонцом к царице. Дед не любил долго собираться: грамоту зашил в шапку; вывел коня, чмокнул жену и двух сыновей и отправился в путь. По дороге он заехал на ярмарку, где познакомился с двумя мужиками. Они решили ехать вместе. Один из них сказал, что его душа давно продана нечистому, и попросил, чтобы в эту ночь они не спали. Те дали честное слово. Но сон сморил обоих. Все трое легли рядом. Только не успел дед повернуться, как видит, что его земляки спят уже мертвецким сном. Разбудив приставшего к ним третьего казака, дед напомнил ему про данное товарищу обещание. Тот привстал, протёр глаза и снова уснул. Пришлось деду одному караулить. Всё было тихо. Даже очень. Вот и чудится ему, что из-за соседнего воза что-то серое «выказывает» рога. Тут глаза его начали смыкаться так, что вынужден он был ежеминутно протирать их кулаком. Но как скоро немного прояснились они, всё пропало. Наконец, немного погодя, опять показывается из-под воза чудище. Дед вытаращил глаза сколько мог, но дремота всё туманила перед ним; руки его окостенели; голова скатилась, и крепкий сон охватил его так, что он повалился словно убитый. Когда проснулись на утро, запорожца нигде не было, вместе с ним исчезла и шапка, в которую дед зашил грамоту (они на время поменялись шапками).

Дед понял, что грамоту теперь надо искать у черта. Шинкарь рассказал, как найти дорогу. Дед долго шел через лес, потом через мост и, наконец, увидел, что вся нечисть сидит вокруг костра, подсел К ним, никто не обратил на него внимания. Долго сидели и молчали. Дед догадался, кинул горсть монет, как говорил шинкарь. Тут же все перемешалось, пыль поднялась, все полезли к деду целоваться, усадили за стол, уставленный всевозможными блюдами, но деду так и не удалось поесть, все пролетало мимо рта. Дед придвинул миску, подцепил вилкой самый увесистый кусок сала и... отправил в чужой рот. Вот-вот, возле самых ушей, и слышно даже, как чья-то морда жуёт и щёлкает зубами на весь стол.

Дед потребовал назад свою шапку Ведьма предложила сыграть в карты три раза, если хоть раз выиграет, шапка его. Два раза дед проиграл, на третий тихонько опустил карты под стол и перекрестил, только тогда удалось выиграть. Шапка упала деду на голову. Дед пригрозил, что осенит всех крестным знамением, если ему не дадут коня. Чёрт хлопнул арапником — конь, как огонь, взвился под ним, и дед, как птица, вынесся наверх. Страх напал на него посреди дороги, когда конь,

не слушаясь ни крика, ни поводов, скакал через провалы и болота. Что делалось с дедом в то время, ничего не помнит. Когда очнулся, то лежал на крыше своей хаты, руки и лицо были в крови. Умылся, повидался с семьей, достал коня и поскакал к царице, не останавливаясь ни днём, ни ночью. Грамота благополучно была доставлена царице.

Часть 2

НОЧЬ ПЕРЕД РОЖДЕСТВОМ


Черт украл с неба месяц, стало очень темно. Делал это он с расчетом на то, что Чуб не пойдет в гости в такую темень и останется дома. Если он останется дома, то к его дочери не придет кузнец, которого черт просто ненавидел за то, что тот писал картины библейского содержания, где изображал черта в жалком виде.

Дочь чуба Оксана была девушка удивительной красоты, но вместе с тем очень капризная, избалованная и высокомерная.

Чуб вместе с кумом все равно отправились в гости. В это время к Оксане пришел кузнец. Он безумно влюблен в нее. Она же не рассматривает его, как потенциального жениха, считая, что достойна большего. В это время в дверь постучали, кузнец пошел сам открывать с намерением дать отпор каждому парню, появившемуся рядом с Оксаной. Это оказался Чуб, который вернулся домой из-за разыгравшейся метели, которую поднял черт. Но так как было темно, то Чуб, узнав по голосу кузнеца, решил, что ошибся хатой. Кузнец, не узнав Чуба, больно вытолкал его на улицу.
Кум, который потерял Чуба во время метели, отправился к Солохе (матери кузнеца). Ходили слухи, что она ведьма. В это время у нее сидел черт. Послышался стук в дверь. Черт спрятался в мешок. Вошел Голова, но не успел он расположиться, как снова раздался стук в дверь. Голова залез в другой мешок. Зашел дьяк. За дверью послышался голос Чуба. Солоха спрятала дьяка в третий мешок. Вошел Чуб, но, услышав голос кузнеца, попросил спрятать его. Солоха запихнула его в мешок, где уже сидел дьяк.

К Оксане в хату ввалилась толпа молодых людей и все отправились на улицу колядовать. Оксана увидела на ногах подруги черевики и позавидовала ей. Кузнец, услышав это, сказал, что достанет ей такие черевики, которые редко у кого есть. Оксана при всех сказала, что если кузнец достанет ей черевики царицы, то она выйдет за него замуж.

Кузнец Вакула вернулся домой, увидел наваленные посреди хаты мешки и решил вынести их из дома. Связал все мешки вместе и потащил. Навстречу ему попалась толпа все тех же молодых людей. Оксана напомнила про черевики и со смехом убежала. У Вакулы больше не было сил терпеть насмешки, и он, сказав, что пойдет топиться в проруби, ушел. При этом захватив с собой только один мешок, который был поменьше. В этом мешке сидел черт.

Вместо того чтобы топиться, Вакула решил пойти к знахарю Пацюку. Ему он рассказал о своей проблеме, заявив, что согласен обратиться даже к самому черту. Черт, сидевший в мешке, обрадовался, решил, что теперь-то он за все отыграется на Вакуле. Черт выбрался из мешка и прыгнул парню на шею. Вакула стащил черта за хвост и хотел произвести крестное знамение, но черт взмолился, чтобы тот ничего не делал, он исполнит все, что попросит Вакула.

Черт перенес Вакулу в Петербург. Вакула встретил там запорожцев, которые недавно проходили через их станицу, а кузнец Вакула менял им колесо. Запорожцы шли с прошением к императрице. Кузнец попросил взять его с собой. Не без помощи черта они согласились. На приеме у царицы простота Вакулы так понравилась ей, его незамысловатые, но честные комплементы покорили ее. Она подарила кузнецу черевики.

В это время на хуторе распространился слух, что Вакула утонул. Какая-то баба даже видела. Оксану смутила эта новость, она не могла заснуть всю ночь, а наутро была по уши влюблена в кузнеца.

Черт перенес Вакулу обратно, тот отходил его палкой и отпустил, а сам завалился спать. Проснувшись, отправился с подарками к Оксане и ее отцу. Девушка сказала, что ей не нужны черевики. Сговорились о свадьбе.

СТРАШНАЯ МЕСТЬ

Есаул Горобец праздновал свадьбу сына. Съехалось большое количество гостей. Среди них был Данило Буруль-баш с женой Катериной и годовалым сыном.

Горобець поднял икону и хотел сотворить молитву над молодыми, как вдруг никому не известный козак, находившийся на свадьбе, стал превращаться в страшного старика. Нос вырос и наклонился на сторону, вместо карих, запрыгали зелёные очи, губы засинели, подбородок задрожал и заострился, как копьё, изо рта выбежал клоп, из-за головы поднялся горб. Все увидели, что это был колдун. Потом он исчез.
Данило и Катерина вернулись домой поздно. Отец Катерины грозно спросил о причине такого позднего ее возвращения. Данило ответил за нее, что она замужняя женщина, и в ответе за нее муж. Следует отметить, что старик был довольно странный, он очень долгое время где-то пропадал, а вернулся, когда Катерина уже была замужем.

Между Данилой и отцом Катерины происходит ссора, они хватаются за сабли, долго бьются, но не уступают друг другу Катерина еле-еле упросила их перестать.

В ночь Катерине снится сон. Она видит того самого есаула, который превратился в колдуна на свадьбе, он говорит, что будет ей славным мужем.

Вечером Данило заметил, что отец Катерины куда-то ушел, он отправился вслед за ним. Мужчина направился в замок. Когда Данило подошел к заброшенному замку, то так и не смог найти вход. Пришлось ему взобраться на дерево. Через окно Данило увидел посреди комнаты отца Катерины, он бросал что-то в горшок и нашептывал заклинания. Вдруг он превратился в колдуна, нос вытянулся и перевиснул над губами; рот в минуту раздался до ушей; зуб выглянул изо рта, нагнулся на сторону. Это был тот самый колдун, который показался на свадьбе есаула, а перед ним появилась женщина в розовом облаке. Данило узнал Катерину. Точнее, это была ее душа. Колдун приказывает ей сделать так, чтобы Катерина полюбила его. Она отказывается. «О, ты чудовище, а не отец мой! — простонала она. — Нет, не будет по-твоему! Правда, ты взял нечистыми чарами твоими власть вызывать душу и мучить её; но один только бог может заставлять её делать то, что ему угодно. Нет, никогда Катерина, доколе я буду держаться в её теле, не решится на богопротивное дело. Отец, близок Страшный суд!»
Бурульбаш возвращается домой и рассказывает все Катерине. Она отрекается от отца.

Колдуна заточили в подвал. Он не может оттуда выбраться, так как его построил схимник. Завтра ждёт колдуна казнь. Это ещё милость, когда сварят его живого в котле или сдерут с него кожу. Угрюм колдун, поник головой. Может быть, он уже и кается перед смертным часом, только не такие грехи его, чтобы бог простил ему. Вверху перед ним узкое окно, переплетённое железными палками.

Никто не подходит к подвалу. Мимо идет Катерина, колдун зовет ее, она проходит мимо. На обратном пути она остановилась. Колдун просит освободить его, так как он раскаивается, и обещает, что уйдет в пещеру и будет день и ночь молиться богу. Катерина поверила ему и открыла дверь.

Данило сообщает Катерине, что колдун убежал. В это время приходит весть о нападении ляхов. Все готовятся к бою. Ляхи побеждены. Вдруг Данило замечает на горе всадника, отца Катерины. Он мчится навстречу ему, но падает, сраженный пулей, колдун попадает в горло. Данило умирает.

Катерине снится сон, что колдун убивает ее ребенка. Она подходит к колыбели и видит, что ребенок мертв, хотя в хате и вокруг нее были козаки. После этого Катерина помешалась рассудком. Целыми днями ходит с ножом и ищет отца.

Однажды приезжает какой-то гость и говорит, что они сражались вместе с Бурульбашем. Бурульбаш сказал ему, чтобы после его смерти тот приглядел за женой. Катерина поняла, что это колдун, и бросилась на него с ножом. Но отец опередил и убил дочь.

Колдун ворвался в пещеру к схимнику и, упав к нему в ноги, попросил, чтобы тот молился о погибшей душе.
Схимник назвал его неслыханным грешником и отказался. Тогда колдун его зарезал.

Долго «рыскал» колдун по горам. Вдруг видит перед собой всадника. Всадник схватил колдуна и бросил в пропасть. Поднялись все мертвецы, кинулись в пропасть и вонзились в него зубами. Только лишь один мертвец не смог подняться из земли.

В городе Глухове слепой бандурист поет песню о том, что жили на свете два козака Иван и Петро. Жили они как братья, всегда все делили пополам. Однажды король отдал приказ поймать турецкого пашу и обещал щедрое вознаграждение. Иван поймал пашу и отдал половину награды Петро. Петро затаил злобу на Ивана за то, что тот удостоился милости короля.

Козаки ехали через горы. За спиной Ивана сидел маленький сын. Петро столкнул их в провал. Иван зацепился за ветку и попросил сохранить жизнь ребенку, но Петро не послушал и столкнул обоих.

После смерти Петро, бог призывает души обоих козаков и спрашивает Ивана, какого наказания достоин Петро. Иван просит бога сделать так, чтобы все потомство Петро не имело счастья на земле, чтобы последний в роде был такой злодей, которого еще никогда не было, чтобы его прадеды не нашли покоя в гробах. А когда придет последний его час, Иван скинет его в пропасть.

ИВАН ФЕДОРОВИЧ ШПОНЬКА И ЕГО ТЕТУШКА

Эту историю рассказал автору Степан Иванович Курочка, будучи у него проездом. Но так как память у автора очень плохая, то он попросил все записать в тетрадь. Баба однажды пекла пироги и использовала половину этой тетради, так что конца этой истории теперь нет.

Иван Федорович Шпонька, прослужив долгое время, был произведен в подпоручики. В это время к нему приходит письмо от тетушки. Тетушка после смерти его матери управляет имением. В письме она просит его оставить службу, так как достаточно уже послужил, да и она уже больна и не может в полной мере присматривать за хозяйством.

Иван Федорович и сам уже подумывал об отставке, так что письмо пришлось как нельзя кстати. Он оставил службу и поехал в свое имение.

На постоялом дворе он познакомился с Григорием Григорьевичем Сторченко. Оказалось, что это его сосед по имению. Сторченко пригласил Шпоньку в гости.

Когда Шпонька добрался до дома, тетушка от радости чуть не подняла его на руки. Это та-то тетушка, которая писала о своей старости и болезни. Вообще, автор замечает, что ей при ее могучем телосложении больше пошли бы усы и ботфорты.

Через некоторое время тетушка сообщает Шпоньке о том, что когда он был маленьким, к его матери (в отсутствие отца) ходил Степан Кузьмич. И он оставил дарственную запись на соседнее имение. Но теперь документ в руках Сторченко, а тот не признается.

Иван Федорович отправился в гости к Сторченко. Приехав, он заговорил о дарственной, но Григорий Григорьевич ответил, что это ложь. Так и уехал Шпонька ни с чем.

В голове тетки возникает новый план. Она хочет женить Ивана на одной из сестер Сторченко, и тогда имение все равно будет в их руках. Шпонька испугался, сказал, что никогда не был женат, да и не знает, как это делается. Опять он поехал к Сторченко, но на этот раз с теткой. Пока тетушка сговаривалась с матерью девушки, Ивана с Марьей Григорьевной оставили наедине. Поговорив один раз о надоедливых мухах, все остальное время они молчали.

Иван в растерянности вернулся домой. Всю ночь ему снились страшные сны, что его со всех сторон окружают жены.

На этом история прерывается.

ЗАКОЛДОВАННОЕ МЕСТО

Автор рассказывает про своего деда. Однажды мимо их баштана (место, засеянное дынями и арбузами) проезжали чумаки (так называют малороссиян, едущих за солью и рыбой) и остановились передохнуть. Дед накормил их дынями, а внуков заставил танцевать, но сам не выдержал и пустился в пляс. Только разгулялся и дошел до середины танца, как не стали подниматься ноги. Он попробовал еще раз, опять не получается. Он обругал черта. Сзади что-то засмеялось. Дед оглянулся, чумаков нет нигде, а сам он в незнакомом месте. Но потом пригляделся и сообразил, где находится. Недалеко на могилке вспыхнула свечка, дед решил, что там клад и бросился туда, но так как копать было нечем, он забросал это место ветками, чтобы потом вернуться с лопатой.

На следующий день он не нашел его, вернулся на то место, где позавчера вытанцовывал, ударил в сердцах лопатой и оказался опять около могилки. Свечка

погасла; на могиле лежал камень, заросший травою. «Этот камень нужно поднять!» — подумал дед и начал обкатывать его со всех сторон. Устал, остановился, достал рожок, насыпал на кулак табаку и готовился было поднести к носу, как вдруг над головой гихнуло что-то так, что покачнулись деревья и деду забрызгало всё лицо. Огляделся — никого нет. Стал копать дальше, увидел котёл, дотронулся до него заступом. Вдруг на верхушке дерева заблеяла баранья голова, заревел медведь. Дед со страхом обернулся, боже ты мой, какая ночь! Ни звёзд, ни месяца; вокруг провалы; под ногами круча, бездна; над головой свесилась гора и вот-вот оборвётся на него! И чудится деду, что из-за неё мигает какая-то харя: нос — как мех в кузнице; ноздри — хоть по ведру воды влей в каждую! Губы — как две колоды! Красные очи выкатились наверх, и ещё язык высунула и дразнит!

«Чёрт с тобой! — сказал дед, бросив котёл. На тебе и клад твой! Экая мерзостная рожа! — и уже ударился бежать, да огляделся и стал, увидевши, что всё было по-прежнему — Это только пугает нечистая сила!»

Принялся снова за котёл — и вытащил. Схватил скорее его и давай бежать, сколько доставало духу; только слышит, что сзади что-то так и чешет прутьями по ногам. Прибежал дед домой, перевёл дух, открыл котёл, а там одни помои. С той поры дед заклял нас верить чёрту. А то проклятое место, где не вытанцовывалось, загородил плетнем, велел кидать всё, что ни есть непотребного, весь бурьян и сор, который выгребал из баштана.

Я знаю хорошо эту землю: после того нанимали её у батька под башман соседние козаки. Земля славная! И урожай всегда был на диво, но на заколдованном
месте никогда не было ничего доброго. Засеют как следует, а взойдёт такое, что и разобрать нельзя: арбуз не арбуз, тыква не тыква, огурец не огурец... чёрт знает что такое.

0
avatar